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美接連兩起冷凍卵子庫設備故障 上千家庭生育夢或破碎

美国中文网 2018年03月13日 09:23:00    

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冷凍卵子——利用科技手段,給了女性一種另外的選擇,一個可晚點生育的機會。

近些年,冷凍卵子的女性數量急劇增長。據美國輔助生殖技術協會(the society for assisted reproductive technology)調查顯示,冷凍卵子的女性數量從2009年的475人已增加至2015年的8000人。

冷凍卵子介紹視頻截圖

然而,該冷凍技術並非一張百分百成功的包票,它本身仍是一種賭博,結果難以預測︰在36歲冷凍10個卵子的女性有30-60%的幾率成功孕育,但每人的成功幾率不一樣,需個別對待。在冷凍的卵子中,約15%的卵子會在冷凍過程中失去活性。此外,在儲存和運輸過程中,一些不可預見的因素也極可能打碎很多女性及其家庭的生育計劃。

據《華盛頓郵報》報道,3月4日,舊金山市太平洋生育診所(pacific fertility clinic),儲存著數千冷凍卵子及胚胎的儲存櫃發生故障,溫度上升,影響波及約500名客戶。就在同一天早上,俄亥俄州克利夫蘭市的大學醫院阿胡嘉生育中心(university hospitals ahuja medical center)也發生了類似故障。2000多個卵子和胚胎或已失去活性,多達700多名客戶受到影響。

事故

儲存庫設備故障,數千冷凍組織或受損

3月4日,舊金山太平洋生育診所的實驗室負責人在進行常規檢查時,發現4號儲存櫃中的液態氮水平降到太低。液態氮不夠,容器中的溫度就會上升,繼而對冷凍儲存的卵子和胚胎組織造成損害。實驗室負責人當即轉移了容器中的卵子和胚胎,但已遭受的損害可能已不可逆轉。

該診所拒絕透露受到影響的卵子和胚胎的具體數量。不過,診所發言人指出,發生故障的4號儲存櫃里存放著“幾千”個冷凍卵子和胚胎,佔到了該診所總儲量的15%。診所已邀請了多學科專家,將徹底調查故障儲存櫃。

而克利夫蘭市的大學醫院阿胡嘉生育中心也在3月4日早上發現液態氮出了問題,導致儲存櫃上部的溫度升高,造成事故。事故發生在前一天下午下班後,到第二天上班前,損害程度尚不能確認。

大學醫院阿胡嘉生育中心設備故障,損害程度尚不能確認。

根據nbc新聞報道,這種設施的儲存櫃通常有視頻監控及警報系統。該醫院也有警報系統,但在調查結束前,醫院暫不提供相關信息。該醫院在聲明中指出,尚不清楚事故原因是人為還是單純的機械故障。

檢查

解凍才能測試是否存活,解凍後不可再冷凍

根據《克利夫蘭誠報》報道,檢查這些組織是否仍存活的唯一方式就是解凍並植入。大學醫院阿胡嘉生育中心從3月4日起就解凍了一些組織,那些被解凍的標本沒能存活。

測試冷凍卵子用的設備

該醫院官員也指出,那些被解凍的組織即使仍存活也不能再次進行冷凍。

太平洋生育診所主席卡爾‧赫爾伯特稱,如果那些受到影響的客戶打算現在用他們的卵子或胚胎懷孕,診所會解凍並檢查其活性。如果已經不可用,“我們會讓顧客滿意的,不管是什麼樣的方式。”目前,診所解凍了少數卵子,發現他們仍然存活,但還沒有來得及檢查胚胎及其他卵子。

因此,故障的破壞程度目前尚無法確認。

太平洋生育診所的4號儲存櫃中的一些卵子已冷凍了超過10年。而不少客戶已經搬家,聯系上他們並確認他們的打算,需要花費一些時間。

診所員工已花費數天時間來整理記錄,核查受影響客戶,直到3月10日才開始向4號儲存櫃的400名客戶致電。3月11日起,開始以郵件通知另外100個有部分卵子或胚胎儲存于該故障儲存櫃的客戶,及其他暫未受到影響的客戶。

赫爾伯特主席稱︰“我們需要思考︰如果這些組織已經不能使用了,下一步該做什麼。”

補救

這是對客戶經濟和情感的雙重重擊

尚不明補救方案

對于那些卵子捐贈者,那些想要在自己覺得合適時間再生育的客戶,或在人工受精程序中儲存額外胚胎的人來說,這次事故無疑是對他們精神和經濟的雙重重擊。

“憤怒佔據了客戶聯絡電話中的大半。”赫爾伯特主席稱。

對一些家庭來說,通過科技輔助的生育手段是他們孕育孩子的唯一機會。然而,取卵和凍卵是一個艱難的過程。每一輪都需要用藥物刺激卵巢,排出數個卵子,再由醫生取出並冷凍。這是一個艱難的過程。

同時,從經濟上來說,凍卵的首期花費高達1萬美元,每年還需額外的儲存費。目前,兩個冷凍卵子庫對受影響客戶的補救方案都尚不清楚。

大學醫院阿胡嘉生育中心稱,可能將為受到影響的客戶免掉費用,也設立了電話服務中心,為客戶和醫生安排會面或通話,積極解決問題。

“在這兩起意外以前,從未听說過這種事。”這樣的事件無疑是“毀滅性的”,美國生殖醫學學會政策推廣及發展官西恩‧提伯頓稱,“既然現在一連發生了兩起,搞清楚兩起意外,吸取經驗教訓並進行補救,檢查是否存在需要解決的風險,變得至關重要。”

畢竟,多少家庭擁有自己孩子的夢,可能就這麼被打碎了。

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